Le mot à dans une phrase | Phrase avec le mot à

1- Les assassins ne s’étaient pas doné la peine de forcer les serrures ; ils avaient procédé à coups de hache.

2- Les livres de la bibliothèque étaient à terre, pêle-mêle.

3- On retrouva dans la salle à manger des débris de leur souper.

4- Ordre fut doné à un gendarme d’atteler le tilbury du comte et de partir en toute hâte.

5- De la maison à la Seine, il n’y a guère plus de deux cents pas.

6- Le sable, à cette place, était profondément fouillé, labouré, pour ainsi dire, par des pieds cherchant un point d’appui solide.

7- Le maire supposa qu’ayant réussi à s’échapper des mains des meurtriers, elle avait fui éperdue.

8- Ce serait alors le cadavre du comte que les assassins auraient traîné à travers la pelouse.

9- M Courtois parlait avec animation, cherchant à faire pénétrer ses impressions dans l’esprit du juge de paix.

10- Il n’y avait pas à cet endroit plus d’un pied d’eau.

11- Même, on le surprit jetant à son fils un regard qui parut menaçant.

12- Pour le vieux La Ripaille, il se contenta de hausser les épaules et de dire à son fils :

13- Portons la comtesse à la maison, ordona le juge de paix, nous verrons ensuite à chercher le cadavre du comte.

14- Naturellement gai, il doit s’enfermer à double tour lorsqu’il a envie de rire.

15- Discuter un article du code est à ses yeux une monstruosité.

16- Le juge d’instruction se taisait, hochant simplement la tête de temps à autre en signe d’approbation.

17- M Courtois se gratta la tête ; c’était son invocation à la mémoire.

18- Son ton était à ce point singulier, son air si équivoque, que le juge d’instruction en fut frappé.

19- C’est dire que mieux que persone il avait le droit de prendre femme à son gré.

20- Quelle folie ! À quoi sert d’être riche, si ce n’est à doubler sa fortune par un bon mariage !

21- Ils conservèrent seulement un pied à terre à Paris.

22- Sauvresy était de ceux qui croient, quand même, à l’amitié de leurs amis, à l’amour de leur maîtresse.

23- « Il s’absentait rarement, et seulement pour aller à Corbeil, presque toujours à pied.

24- Ils passaient l’après-midi ensemble et se séparaient à l’heure du dernier train.

25- Le bonheur semblait s’être fixé à tout jamais sous les ombrages délicieux du Valfeuillu.

26- Toujours à son chevet, la nuit aussi bien que le jour, il avait sa femme ou son ami.

27- La comtesse s’enferma, consignant sa porte à toutes les persones qu’elle aimait le mieux, même les dames Courtois.

28- « Lorsque le comte et madame Berthe reparurent, on les reconut à peine, tant ils étaient changés l’un et l’autre.

29- Savez-vous, monsieur le juge de paix, demanda-t-il, si les rendez-vous à l’hôtel de la Belle Image avaient cessé ?

30- Et moi j’en suis à peu près sûr, affirma le docteur Gendron.

31- À la suite de cette scène, on ne les revit plus à la Belle Image.

32- Melun n’est pas au bout du monde, dit-il, et il y a des hôtels à Melun.

33- Avec un bon cheval on est vite à Fontainebleau, à Versailles, à Paris même.

34- Pendant ce récit assez long, monsieur le maire d’Orcival avait, à bien des reprises, doné des marques d’un vif dépit.

35- Et le misérable pris d’une frayeur immense continuait à se débattre.

36- Au secours ! hurlait-il d’une voix rauque, à moi ! Lâchez-moi, je suis inocent !

37- Il s’était cramponé à la porte du salon et on ne pouvait le faire avancer.

38- Poussez-le donc, commanda le maire, que l’exaspération de la foule gagnait peu à peu, poussez-le !

39- C’était plus facile à ordoner qu’à exécuter.

40- La terreur prêtait à Guespin une force énorme.

41- Ce malheureux offrait l’image de la terreur arrivée à son paroxysme.

42- Moi, j’ouvrais l’œil heureusement et j’ai vu le coup à temps.

43- Guespin n’est pas homme à avoir des économies, prononça-t-il.

44- Pendant ce temps, Guespin peu à peu était revenu à lui.

45- L’inocence et l’impossibilité de la démontrer ! répondit à voix basse le père Plantat.

46- Vous sentez-vous mieux, mon ami ? demanda le docteur Gendron à Guespin.

47- Le passé, on n’a que ce mot à vous jeter à la face, comme si du passé dépendait l’avenir.

48- Je trouvais Paris étroit pour mes vices, il me semblait que les objets manquaient à mes convoitises.

49- Oh ! vous retrouverez mon dossier à la préfecture de police.

50- Mais demandez si jamais on a eu à se plaindre de moi…

51- Son énergie était à bout, il se laissa tomber à genoux en criant :

52- On le conduisit à la salle où on avait déposé la comtesse.

53- Les convictions de M Domini se formaient et s’affermissaient peu à peu.

54- Tant de fois il avait eu maille à partir avec la justice qu’un interrogatoire de plus le touchait médiocrement.

55- Le pauvre garçon était dans un état à faire pitié : il pleurait à chaudes larmes.

56- Il conaissait Guespin pour l’avoir vu venir chez eux à diverses reprises.

57- Il n’avait pas d’ailleurs parlé à Guespin quatre fois en tout.

58- Chacun, à part soi, étudiait la probabilité de ses soupçons et gardait sa pensée intime.

59- Je vais aller faire entendre raison à ces gens, dit-il, et les engager à se retirer.

60- Son discours arrivait par bribes jusqu’à la salle à manger.

61- De l’état aigu, l’inflammation passe à l’état chronique et se complique de pneumonie et de phtisie tuberculeuse.

62- Sauvresy accusait des souffrances tout à fait étranges et bizarres.

63- Je le soupçone même de doner des consultations et de faire de la pharmacie à huis clos.

64- Arrivant à la péroraison de sa harangue, M Courtois enflait la voix et abusait vraiment de ses moyens.

65- « … Regagnez donc disait-il, vos paisibles demeures, retournez à vos occupations, reprenez vos travaux.

66- Peu à peu, toute la maison a été renouvelée.

67- J’ai fait comprendre à tous ces gens l’indécence de leur curiosité, dit-il, tous se sont retirés.

68- On voulait, m’a dit le brigadier, faire un mauvais parti à Philippe Bertaud ; l’opinion publique ne s’égare guère…

69- Et voyant que ce nom n’apprenait rien à persone, il ajouta :

70- Un monsieur à gros ventre battu par des breloques d’or ne peut être qu’un banquier.

71- En lui, il change tout, même le regard, que ne parvint jamais à changer Gévrol, son maître et son rival.

72- Moi-même, monsieur, répondit Lecoq, bien à votre service.

73- Ses gros yeux à fleur de tête semblaient figés dans leur bordure rouge.

74- C’était un mélange à doses à peu près égales de timidité, de suffisance et de contentement.

75- Sa redingote ressemblait à toutes les redingotes, son pantalon à tous les pantalons.

76- Je tiens à recueillir les bruits publics, l’opinion, comme on dit, pour m’en défier.

77- Puisque vous savez tant de choses, lui dit-il sèchement, nous allons procéder à l’examen du théâtre du crime.

78- Oh ! faisait-il, d’un air révolté, à chaque tache nouvelle, oh ! oh ! les malheureux.

79- Évidemment il disait à la chère défunte ce qu’il n’osait dire tout haut.

80- Agenouillé sur le tapis, il promenait sa main à plat sur le tissu épais, au milieu des morceaux de porcelaine.

81- Était-elle donc encore debout, prenant une tasse de thé à trois heures du matin ? C’est peu probable.

82- C’est encore moins à cette heure-là, qu’en plein mois de juillet, au lever du jour, on assassine les gens.

83- Et tirant de sa poche la bonbonière à portrait, il goba un carré de guimauve et dit :

84- Pour ce qui est de Guespin, il avait probablement de bones raisons pour ne point aller à la noce.

85- M Lecoq, lui, ne jugea pas à propos de se prononcer encore.

86- Il était retourné à la cheminée, et de nouveau faisait marcher les aiguilles de la pendule.

87- Tout en se livrant à cette occupation, il grommelait :

88- Apprentis, brigands d’occasion ! On est malin, à ce qu’on croit, mais on ne pense pas à tout.

89- On done un coup de pouce aux aiguilles, mais on ne pense pas à mettre la sonerie d’accord.

90- Or, M de Trémorel était de taille à occuper le lit dans toute sa longueur.

91- Si claire était la démonstration de M Lecoq, si palpables étaient ses preuves qu’il n’y avait pas à douter.

92- Lorsque leurs regards, à la fin, se rencontrèrent :

93- Je ne sais ce que je ferais, je serais tué probablement, mais certainement je réussirais à doner l’éveil.

94- Je me défendrais, je crierais, j’ouvrirais les fenêtres, je mettrais le feu à la maison.

95- Il se peut, insinua M Courtois, qu’on se soit servi d’arme à feu.

96- Permettez, permettez, riposta M Courtois, à la ville, dans une cité populeuse, oui.

97- Songez, docteur, à l’isolement de cette habitation.

98- De là, des phrases banales, des suppositions presque ridicules, des apartés, qui sont comme une provocation à une explication.

99- J’allais précisément vous adresser cette prière, mon cher docteur, dit M Domini à M Gendron.

100- C’est que, reprit le placide Baptiste, c’est rapport à Madame que nous avons cru devoir déranger Monsieur.

101- Bon ! Je porte les lettres à Madame qui était dans le petit salon.

102- Baptiste s’exprimait lentement, mettant, on le sentait, un art infini à augmenter les angoisses de son maître.

103- Qu’est-ce que je vois ? Madame étendue à terre.

104- Le domestique qu’on ne gronde jamais était à battre.

105- Ainsi qu’il nous arrive à tous, quand nous ne savons au juste quel malheur va nous atteindre, il tremblait d’interroger.

106- Mieux, monsieur, seulement elle pousse des cris à faire pitié.

107- Mlle Courtois est une de ces jeunes filles qui ont droit à tous les respects.

108- Arriver quand une instruction est commencée, est déplorable, monsieur le juge de paix, tout à fait déplorable.

109- Il continuait à offrir la physionomie la plus indifférente du monde, tout en relevant quelques notes sur son carnet.

110- Mais moi il eut un sourire je vais bien savoir à quoi m’en tenir.

111- M Lecoq avait remis dans sa poche la bonbonière à portrait ainsi qu’il fait, quand il travaille sérieusement.

112- Donc, s’écria-t-il, à cheval et rendez la main.

113- Cette arme n’était pas nécessaire pour enfoncer cette armoire qui ne tient à rien, que je briserais avec mon poing.

114- Cette circonstance me gêne un peu, dit-il ; cependant, à la rigueur…

115- M Lecoq ne songeait pas à interroger le vieux juge de paix.

116- Moi aussi, fit-il, monologuant à haute et intelligible voix, cette circonstance de la hache me dérange.

117- M Lecoq, à cette question, eut l’air étoné d’un homme qu’on éveille.

118- Voilà pourquoi je m’obstine presque toujours à opérer seul.

119- Sont-ils idiots, sont-ils extrêmement fins ? J’en suis à me le demander.

120- « On a retrouvé une hache au deuxième étage, donc les assassins l’y ont portée et oubliée à dessein.

121- Peut-être, approuva l’agent de la Sûreté à demi-voix, peut-être votre observation est-elle juste.

122- Il est nécessaire, avant tout, que je voie la salle à manger et le jardin.

123- M Lecoq sourit, et, allant ouvrir la porte de la salle à manger, il appela :

124- Avait-on l’habitude au château de monter du vin à l’avance ?

125- Non, monsieur, moi-même, avant chaque repas, je descendais à la cave.

126- Il n’y avait donc jamais une certaine quantité de bouteilles pleines dans la salle à manger ?

127- Non, monsieur ; feu monsieur le comte m’avait autorisé à emporter pour l’office le vin de la desserte.

128- Allons, bon ! s’écria-t-il en haussant les épaules, encore une preuve nouvelle à l’appui de mes suppositions.

129- Seulement, capables des plus artificieuses combinaisons, ils ignoraient l’art de les mener à bien.

130- Quand on est candide à ce point, on devrait bien rester honête, purement et simplement, c’est si facile !

131- Il n’y avait pas à s’y tromper cette fois.

132- Et après un instant de méditations, répondant à sa pensée intime, il ajouta :

133- Par les épaules, et alors les deux pieds traînant à terre laissent deux sillons parallèles.

134- Il faut rentrer, dit tout à coup le père Plantat, aller voir où le docteur en est de l’autopsie.

135- Sur le perron, se tenait le juge d’instruction qui s’apprêtait à aller à leur rencontre.

136- Je demanderai donc à monsieur le juge d’instruction la permission de ne lui présenter mon rapport que demain, dans l’après-midi.

137- Et cette veste est à Guespin ? demandèrent ensemble le vieux juge de paix et l’agent de la Sûreté.

138- La nuit était venue et une grosse lampe, à globe de cristal dépoli, éclairait cette scène sinistre.

139- Je dois partager avec monsieur le juge de paix l’honeur du système qui nous a amenés à prévoir ce fait.

140- Toutes les autres blessures, au bras, à la poitrine, aux épaules, sont légères relativement.

141- On doit les supposer postérieures de deux heures au moins à celle qui a déterminé la mort.

142- Avez-vous vu, lui demanda-t-il, tout ce que vous aviez à voir !

143- J’y serai, monsieur, à l’heure qu’il vous plaira.

144- Vos explorations terminées, nous nous rendrons ensemble à Corbeil, chez monsieur le juge d’instruction.

145- J’allais demander la permission de le faire, dit M Lecoq ; je suis à jeun depuis ce matin.

146- M Lecoq s’inclina, la bouche en cœur, à la fois flatté et reconaissant de l’invitation.

147- Si vous tenez absolument à rentrer à Corbeil ce soir, nous vous reconduirons après souper.

148- Grâce à la niaiserie méchante de l’affreux drôle qui le sert, nous n’avons rien su absolument.

149- Dès qu’il sortit de l’auberge, son sac de nuit à la main :

150- Marchons vite, maintenant, fit le père Plantat, d’autant que je tiens à passer prendre des nouvelles de notre pauvre maire.

151- S’il était survenu chez Courtois un événement grave, certainement je serais prévenu à cette heure.

152- Mais à l’approche du redoutable juge de paix, les commères s’envolèrent comme une troupe de mouettes effarouchées.

153- Elles l’avaient reconu d’assez loin à la lueur d’un réverbère.

154- C’est à n’y pas croire, poursuivit Baptiste.

155- Il était si essoufflé qu’il pouvait à peine parler.

156- Mon garçon, fit-il, je t’engage, là, sérieusement à dépêcher…

157- C’était à ne plus reconaître l’infortuné maire, tant il était changé.

158- Il était brisé, foudroyé, et sa pensée éperdue flottait à la dérive au milieu d’un océan d’amertumes.

159- N’avait-il pas une autre fille à aimer, et à laquelle il se devait !

160- Partons, Plantat, venez, allons voir à la Morgue !

161- Pardonez, pardonez, je vous en conjure, à votre malheureuse fille la douleur dont elle va vous accabler.

162- Je suis votre fille, je ne saurais courber le front sous les mépris, je ne survivrai pas à mon honeur.

163- Adieu donc, ô mes parents aimés, adieu ! Que ne puis-je, une dernière fois, vous demander pardon à genoux.

164- Oh ! n’est-ce pas, j’ai droit à une vengeance éclatante.

165- Mille souvenirs de ce temps où Laurence enfant jouait sur le tapis près de lui, se représentaient à sa pensée.

166- Nous serions allés nous établir bien loin, à l’autre bout de la France, en Allemagne, en Italie.

167- On dit que rien n’est impossible à la police, qu’elle sait, qu’elle voit tout.

168- Ses forces étaient à bout, il chancela et retomba épuisé sur le canapé.

169- Madame, prononça-t-il d’un ton impérieux, il faut engager votre mari à se coucher sans tarder.

170- Il me semble, remarqua l’agent de la Sûreté, que c’est son père surtout qui est à plaindre.

171- Une démarche aboutissait simplement à ma brouille avec Courtois.

172- Elle a ri, elle a plaisanté, comme savent plaisanter et rire les femmes qui ont un secret à cacher.

173- Oui, monsieur le juge de paix, bien à votre service.

174- Je veux seulement vous féliciter d’être arrivé si à propos pour saigner M Courtois.

175- Il s’intéressait fort, on le voyait, à la prospérité de maître Robelot.

176- Puis, n’avez-vous pas aussi acheté quelque chose à la licitation des mineurs Peyron ?

177- Décidément, la conversation tournait à l’interrogatoire, le rebouteux devenait inquiet.

178- C’est dans les prairies et à l’étable que j’étudie les bestiaux.

179- Dame ! je travaillais de mon mieux, puisque j’étais bien payé et j’ai toujours aimé à m’instruire.

180- Et vous étiez à bone école chez M Gendron, maître Robelot ; il se livre à des recherches très intéressantes.

181- L’inquiétude qui, peu à peu, gagnait le rebouteux, commençait à devenir manifeste ; son regard vacillait.

182- Eh bien, dit le père Plantat, vous qui aimez à vous instruire, et qui êtes curieux, réjouissez-vous.

183- Robelot était assurément préparé à quelque chose de terrible et il était armé de toute son audace.

184- Le rebouteux s’appuyait à la muraille pour ne pas tomber.

185- Faisant un héroïque appel à toute son énergie, Robelot s’efforçait de se relever sous le coup et de reprendre contenance.

186- Robelot, lui aussi, savait à quoi s’en tenir ; cependant il eut encore la force de dire :

187- Courtois va mieux, dit-il, déjà il dort à moitié, il s’en tirera.

188- Là naissent et prospèrent les plantes exotiques dont Laurence aimait à garnir ses jardinières.

189- Elle se venge au dehors des privations de l’intérieur, et rattrape, chez les voisines, le temps perdu à la maison.

190- Du coup, la cuisinière-gouvernante faillit tomber à la renverse.

191- C’était, depuis cinq ans, la première fois que le père Plantat invitait quelqu’un à dîner.

192- Me commander un dîner à cette heure ! grondait-elle, cela a-t-il, je vous le demande, du sens commun ?

193- Tenez, dit-il à la gouvernante, voici ce que m’a chargé d’apporter l’individu qui est avec votre maître.

194- Le père Plantat, alors, atteignit une boîte de londrès, et la présentant à ses convives :

195- Vous pouvez vous coucher, messieurs, répliqua-t-il, pour moi je me vois condamné à une nuit blanche.

196- Encore faut-il qu’avant de me mettre à écrire, je demande quelques renseignements à monsieur le juge de paix.

197- Tel que vous me voyez, à vingt ans, après de fortes études, je suis entré comme calculateur chez un astronome.

198- C’est à quoi je pensais du matin au soir.

199- Ma foi ! monsieur, mon premier regret est encore à venir.

200- S’intéresser à des sentiments plus ou moins bien exprimés, mais fictifs, me paraît une monstrueuse convention.

201- Mes acteurs, à moi, ont le rire franc ou pleurent de vraies larmes.

202- Il savait désormais ce qu’il avait intérêt à savoir.

203- Voyons, si à nous trois nous arriverons à une certitude.

204- « Ces prémices, fort admissibles, suffisent à expliquer toute une série de circonstances inconciliables au premier abord.

205- Imaginez telle complication d’événements que vous voudrez, je suis prêt à soutenir que cette complication s’est présentée ou se présentera.

206- Et les auditeurs s’émerveillaient à le voir et à l’entendre.

207- Pour la troisième fois, depuis le matin, il se révélait à eux sous un aspect absolument différent.

208- Ils se sont retirés dans leur chambre à coucher.

209- « La comtesse tombe sans pousser un cri, heurtant son front à l’angle de la table qui se renverse.

210- Il cherche dans tous les meubles à l’usage de sa femme et il ne trouve rien.

211- Oui ! fit à demi-voix le docteur Gendron, la pendule nous l’a dit.

212- Ce bureau, ce n’est pas lui qui l’a acheté, il a appartenu au premier mari, à Sauvresy.

213- « Son trouble, désormais, est trop grand pour qu’il puisse apporter à ses perquisitions la moindre méthode.

214- La voix de M Lecoq, son accent, son geste, donaient à son récit un caractère saisissant.

215- « Puis la probabilité de mille dangers auxquels il n’avait pas réfléchi, se présentait à son esprit.

216- M Lecoq mettait trop d’attention à suivre le fil de ses déductions pour relever l’interruption.

217- Quoi ! s’écria le docteur Gendron, vous supposez que le comte a perdu son temps à se raser.

218- Les blessures saignaient affreusement, de là les nombreuses taches constatées à toutes les marches.

219- « Ce n’est pas tout : il veut qu’on croie à une lutte terrible entre la comtesse et les assassins.

220- « Il est un point de cette affaire ténébreuse sur lequel, grâce à vous, nous sommes parfaitement fixés.

221- « Il faut croire, à plus forte raison, qu’il est, de sa nature, extrêmement compromettant.

222- « De nouveau il revoit les meubles à l’usage de sa femme, les tiroirs, les livres, les papiers.

223- « Alors il se décide à explorer le second étage, et toujours armé de sa hache, il monte.

224- « Désormais, plus une seconde à perdre, il n’a que trop attendu déjà.

225- « Il faut fuir, fuir à l’instant, au risque d’être vu, d’être rencontré, d’être arrêté.

226- On eût dit qu’il prêtait l’oreille à quelque bruit insolite venu du jardin.

227- Le docteur et le père Plantat s’étaient précipités à la fenêtre.

228- L’ombre étendue à terre se défendait avec l’énergie si dangereuse du désespoir.

229- Le voilà ! je l’ai décidé à venir nous présenter ses civilités, éclairez-nous un peu.

230- Le rebouteux tomba à la renverse sur un fauteuil, mais l’homme de la police continua à le tenir.

231- Tel que vous me voyez je suis condamné à mort par sept malfaiteurs, les plus dangereux qui soient en France.

232- Où sont-ils, ces misérables ? Quatre sont à Cayene, un est à Brest ; j’ai de leurs nouvelles.

233- Maître Robelot, mal à l’aise sur son fauteuil, essaya un mouvement.

234- Robelot ne résista pas, mais il demanda à boire et une lumière.

235- Quant à de la lumière, lui dit M Lecoq, tu t’en passeras.

236- La porte du cabinet noir refermée, le père Plantat tendit la main à l’agent de la Sûreté.

237- Vous me remercierez plus tard, monsieur, lorsque j’aurai acquis d’autres droits à votre gratitude.

238- M Gendron, lui aussi, avait doné une cordiale poignée de main à l’agent de la Sûreté.

239- Avec huit cent mille francs, on peut vivre à l’aise partout.

240- Il pouvait vendre, acheter, réaliser, emprunter, placer et déplacer les fonds à sa fantaisie.

241- Le docteur Gendron n’avait rien à répondre.

242- M Lecoq, après une courte délibération intérieure, se décida à frapper un grand coup.

243- Il n’était besoin, M Lecoq, ni de ruses ni de subterfuges pour me déterminer à dire ce que je sais.

244- Oui, interrompit le père Plantat, votre surprenant génie d’investigations vous a conduit à la vérité.

245- Et d’ailleurs, hier encore, je fermais les yeux à l’évidence, il m’a fallu le brutal témoignage du fait…

246- Vaniteux jusqu’à la folie, il était prêt à tout pour garder sa famosité.

247- Il avait l’égoïsme farouche et terrible de quiconque n’a jamais eu à s’occuper que de soi et n’a jamais souffert.

248- Une fois, il va à Bade et fait sauter la banque.

249- Puis, dans les grandes occasions, empruntant un mot à Louis XV, il disait :

250- Mais le vertige est assez excusable, lorsque, sans transition, on passe de tout à rien.

251- Cette idée, ces perspectives d’éclat le réjouirent singulièrement et le réconfortèrent tout à fait.

252- N’était-ce pas son passé éblouissant qui flambait à mettre le feu dans la cheminée !

253- Le dernier chiffon était consumé, il songea à l’huissier et descendit.

254- Et Me Z… bien désillusioné se remit à l’œuvre.

255- Il n’est pas, à Paris, de fillette un peu jolie qui n’attende, pleine de confiance, des aventures plus surprenantes encore.

256- Bientôt, Jeny, seule une partie de la journée, dans son bel appartement, ne sut plus à quelles distractions se prendre.

257- Quant à Trémorel, Jeny le subissait, ne pouvant faire autrement.

258- Elle s’enuyait à périr, elle avait la nostalgie de la ruelle fangeuse de son quartier, de son garni infect.

259- Tout ceci, mon enfant, dit-il, n’est qu’une préface destinée à te préparer à une nouvelle assez surprenante.

260- J’ai dit ruiné, insista-t-il en riant très fort, tout ce qu’il y a de plus ruiné, ruiné à plates coutures.

261- Ma grappe à moi se composait de quatre millions, ils sont bus.

262- Mais à présent, je puis me flatter d’être aussi gueux que n’importe quel gueux de France.

263- Tout à cette heure est saisi chez moi, je suis sans domicile, je n’ai plus le sou.

264- Il ne songeait même pas à se trouver bien.

265- Le loyer ici étant à ton nom, le mobilier te reste, et, de plus, j’ai songé à toi.

266- Elle parlait vivement, avec cet entraînement de la femme qui cherche à faire triompher son idée.

267- Il sortit de sa poche ses petits pistolets à crosse d’ivoire, et les lui montrant :

268- Songe à ce que cette somme représente de jours de bonheur !…

269- Même, avant de mourir, il avait écrit à son infidèle, une lettre très touchante.

270- Aller se faire périr par le charbon à Belleville, avec une grisette.

271- Il avait, en sa vie, blessé tant de vanités, écrasé tant d’amours-propres, qu’il devait s’attendre à de terribles représailles.

272- Il jeta vingt sous à la marchande, et sans attendre qu’on lui rendît la monaie, il continua sa route.

273- Arrivé à la salle de départ, il demanda l’heure d’un train pour Étampes.

274- Qui penserait à lui, dans huit jours ? Persone.

275- Son insouciance du matin avait fait place à une résignation morne.

276- Il vida trois bouteilles sans parvenir à changer le cours de ses idées.

277- La carte de son dîner s’éleva à quatre-vingt dix francs.

278- Sa résolution à ce moment était aussi inébranlable que le matin.

279- Il n’y a plus à hésiter, murmurait-il, il n’y a plus à reculer.

280- À minuit, je me brûle la cervelle, j’ai encore une heure à vivre.

281- Il cherchait à réfléchir aux circonstances diverses de sa vie.

282- Mais que sert à l’homme qui a roulé au fond de l’abîme la conaissance des causes de sa chute !

283- Il songeait encore à cet article du journal qui venait de lui tomber sous les yeux.

284- Si bien que ce soir, à ce moment même, il n’était question que de lui, dans son monde.

285- Hector était brave et sa réputation de courage n’était plus à faire.

286- Que deviendrait-il, s’il ne se tuait pas ? Comment vivrait-il ? Lui faudrait-il donc se résigner à travailler !

287- Ce fut une nuit horrible, une agonie comme doit l’être celle des condamnés à mort dans leur cachot.

288- Trois ou quatre coups frappés à la porte le tirèrent d’un sommeil peuplé de fantômes.

289- La timidité de la misère le prenait, il ne savait à qui s’adresser.

290- Déjà il n’en était plus à se reprocher les dix mille francs offerts à Jeny.

291- Il pendait à sa boutonière, ce bouquet fané, passé flétri.

292- Tous ces gens paraissaient heureux et contents, et cette gaieté semblait à Hector insulter sa misère présente.

293- Au-dessus de lui, à quelques mètres, étaient les fenêtres ouvertes d’un des restaurants de Sèvres.

294- Pourquoi ? pour éviter à ce journal le désagrément d’une rectification ?

295- Devenue Mme Sauvresy, grâce à un coup inespéré du sort, Berthe Lechaillu n’aimait pas son mari.

296- Il était allé à Paris, autrefois, et avait essayé le genre de vie de son ami Trémorel.

297- À quoi bon être belle alors, spirituelle, jeune, coquette à faire tourner toutes les têtes !

298- L’occasion seule avait manqué à ses instincts.

299- Heureuse ! Et il y avait des jours où elle pleurait en songeant à son mariage.

300- Lors de son mariage, Sauvresy désirait, par le contrat, reconaître à sa future un apport de cinq cent mille francs.

301- Le bonhomme Lechaillu s’était formellement opposé à cet acte de munificence.

302- C’était la conviction de Sauvresy, et il était le premier à dire, sans cacher la joie qu’il en éprouvait :

303- C’est à peine si elle daigna lever la tête, et encore sans perdre l’alinéa du journal qu’elle lisait.

304- Berthe se leva brusquement, rouge, émue, agitée d’une émotion inexprimable, comme à une apparition effrayante.

305- Ce nom de Trémorel, qui éclatait là tout à coup dans son salon, elle le conaissait bien.

306- C’était, lui avait-on dit, un héros d’un autre âge, un fou, un viveur à outrance.

307- Souvent, dans ses rêveries désespérées, elle avait cherché à imaginer ce que pouvait être ce redoutable comte de Trémorel.

308- Et voilà que tout à coup il lui apparaissait.

309- Vois-tu bien, Berthe, disait-il, notre ami Hector est épuisé par la vie qu’il mène ; on le serait à moins.

310- Berthe parlait pour parler, pour rompre un silence qui lui pesait, pour forcer Trémorel à répondre et entendre sa voix.

311- Ses nerfs bandés outre mesure pendant vingt-quatre heures se détendaient, et c’est à peine s’il pouvait se soutenir.

312- Ami sincère, il évitait tous les détails capables de doner un ridicule à son ami.

313- Non, Sauvresy n’était pas homme à se conduire comme le comte de Trémorel.

314- C’était à l’issue du déjeuner, dans la jolie serre disposée en salon qui suit la salle de billard.

315- Soit, reprit-il, mettons x à l’actif et passons au passif.

316- Jamais ! si on arrive à une vente aux enchères, tu es absolument ruiné.

317- Hector, à cette proposition, s’était dressé tout pâle, l’œil étincelant.

318- Mais je t’accompagne à la gare, fit vivement Trémorel.

319- M de Trémorel revenait seul du chemin de fer, gai comme un convalescent à ses premières sorties.

320- J’ai réussi, ce qui est une chance, mais j’ai du bonheur, moi, à les tous réunir le soir même.

321- » Nos hommes ont ouvert de grands yeux et ont consenti à tout ce que je voulais.

322- Il oubliait que le matin même, il avait trouvé tout simple de faire demander du linge à son ami.

323- Pour finir, poursuivait Sauvresy, j’ai rendu visite à miss Fancy.

324- Bref, ajouta Sauvresy, elle voulait à toute force me suivre, pour te voir, pour te parler.

325- Donc, demain à midi, elle sera à la gare.

326- Il n’est pas de diamant où on ne trouve une tache en l’examinant à la loupe.

327- « Le voici, se disait-il, prêt à abuser de son rôle de sauveur.

328- Comme la veille, Berthe accoudée à sa fenêtre, les regardait s’éloigner.

329- Déjà elle en était à n’oser plus ni réfléchir ni descendre au fond de son cœur.

330- Et il l’entraîna, espérant échapper à cette curiosité naïve et imprudente de désœuvrés pour qui tout est une distraction.

331- Elle pleura d’abord beaucoup, se fâcha, puis finalement se consola à l’idée de revenir le mardi suivant.

332- Allons, adieu, répétait-elle en embrassant Hector, au revoir, pense à moi !

333- Sa première impression fut défavorable à Berthe.

334- Peut-être son instinct seul lui faisait-il redouter à lui, l’homme faible, vacillant, irrésolu, une nature énergique, déterminée, d’une audace implacable.

335- Moins subjuguée, Berthe l’eût jugé à sa valeur, mais elle avait perdu son libre arbitre.

336- Insensiblement il glissait sur cette pente douce du bien-être matériel qui mène droit à l’abrutissement.

337- Il alla même jusqu’à pêcher à la ligne, au bout du jardin, sous les saules.

338- Ses meilleures journées étaient celles qu’il passait à Corbeil, en compagnie de miss Fancy.

339- Jeny venait très exactement toutes les semaines, et son amour pour Hector, loin de diminuer, semblait croître à chaque entrevu

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